Vernissage: Venice Biennale 58

 

 

by Daniele Frison

The term vernissage (from the French word for “varnishing”) refers historically to the few days before the official opening of an exhibition during which painters could make finishing touches to their exhibited works, and friends and collectors were invited to attend this important moment of the work’s completion.

 

Today, most works of art do not involve the use of paint, but the vernissage is still an important moment for the artist when a work that remained for a long time in an environment sheltered from the eyes of the spectator enters the social sphere.

 

Great exhibitions, including “monsters” like the Venice Biennale, attract millions of spectators. The interaction between these and the work of art produces a further work of art as the body of the spectator interferes, overlaps with the exposed work, contaminates it and redefines it.

 

Unconsciously or not, the viewer certifies the existence and sometimes decrees the worldly success of a work or an artist, a game in which the artist has agreed to take part, aware of the importance that exposure of the work to as many eyes as possible can have.

 

Millions of gazes scrutinize and touch upon very complex works of art that are difficult to decipher to the limit of the incomprehensible, a challenge for those who produce art in the era of simplification and reduction to the lowest terms of public and private languages.

Videographer Daniele Frison's original  text in Italian:

 

VERNISSAGE:  58 BIENNALE DI VENEZIA

 

Il termine vernissage deriva dall’uso degli artisti di verniciare la tela, ultima fase della sua realizzazione qualche giorno prima dell’apertura ufficiale della mostra, quando venivano invitati amici e collezionisti ad assistere ad un momento importante del completamento dell’opera.

 

Oggi la maggior parte delle opere d’arte non contemplano l’uso di vernici, ma il vernissage per l’artista rimane un momento importante di socializzazione del lavoro, che per lungo tempo è rimasto in un ambiente riparato dagli occhi dello spettatore.

 

Le grandi mostre anzi ‘monster’, come la Biennale di Venezia, attirano milioni di spettatori. L’interazione tra questi e l’opera d’arte produce un’ulteriore opera d’arte, il corpo dello spettatore interferisce, si sovrappone, all’opera esposta, la contamina e la ridefinisce.

 

Inconsapevole o meno chi guarda certifica l'esistenza e qualche volta decreta il successo mondano di un’opera o di un artista, un gioco delle parti che l’artista stesso ha accettato, consapevole dell’importanza che un accumulo di sguardi può avere.

 

Milioni di sguardi che scrutano, toccano opere d’arte molto complesse di difficile decifrazione al limite dell’incomprensibili, una sfida per chi produce arte nell’epoca della semplificazione e riduzione ai minimi termini dei linguaggi pubblici e privati. 

Daniele Frison is s a documentary filmmaker and photographer who lives and works in Venice, Italy.