First Row, left to right: Wilson Trouve, Fresh Paint - detail (2007), Galerie Isabelle Gounod. Marie Orensanz, Installation-detail (2009), School Gallery. Benjamin Bruneau, Vortex, Galerie Loraine Baud.

Second Row, left to right: Sylvain Gelinotte, Anatomie_planche n°1 (2008), Galerie Loraine Baud. Naji Kamouche, Caresser l’Errance d’un Pas Oublié (2005). © F. Hurst - courtesy Naji Kamouche. Collection FRAC Alsace - acquisition 2008 School Gallery. Sylvain Gelinotte, Coupe n°20 (2008), Galerie Loraine Baud.

Third Row, left to right: Michaële-Andréa Schatt, Paysage nocturne (2008), Galerie Isabelle Gounod. Marie Orensanz, Seulement ... Pont (2009), School Gallery. Michaële-Andréa Schatt, Paysages en ose, Installation View, Galerie Isabelle Gounod.

Paris: The New Gallerists

by Deanna Sirlin

In this age of economic trouble, which is coloring so many of our thoughts and actions these days, I was delighted to discover three new-to-Paris galleries in the Marais district this past January. Each had up a solo exhibition by a gallery artist, and each has its own modus operandi. I am sure that all three gallerists are concerned about the financial realities of this moment, but their passion and desire to present important contemporary art is at the forefront of their thoughts.

I began my tour de galleries at School Gallery, a space created by Olivier Castaing, which is tucked into a courtyard off the Rue due Temple, not far from Marion Goodman’s Paris address. I have to say if I had not been with a friend who knew the gallery and brought me there, I would have never have found the place, even equipped as I was with Pariscope (the Parisian art and culture weekly guide) and downloaded gallery maps of the area. Castaing explained to me that the gallery is too new to be listed in the directories and on the maps, and I am sure this is just one of a great many challenges the new gallery owner faces. 

The exhibition on view at School was of the work of Marie Orensanz, a seventy-two year old artist originally from Argentina who now lives and works in Montrouge, France. Titled “Pour Qui ?”( For Whom ?), this classically beautiful exhibition combines French text with sculptural objects, such as a large mirror with engraved text attached to a curved wooden foot-bridge, or a group of white glass bells with small metal tags hanging beneath that read in [en français, bien sur] “for those who flatter.” Also on view were metal wall works, cutouts of words in triptychs such as “Money, Liberty, Power” (argent, liberté, pouvior). Castaing, who is a passionate collector, also allowed me to see the collection of art in his “Résidence d’artistes et show room permanent” to give me a taste of his school of artists. In this art-packed gem of a space, I saw works by Naji Kamouche, whom I found particularly delightful with his installation of a carpet and carpeted shoes. At Art Paris, School Gallery will show Kamouche’s work of boxing gloves made of carpet on a carpet. I will enjoy adding this artist to my collection of those who cover everything with their brand. 

The next day I set out to see as much as possible on view in the Marais. On Rue Chapon, where one will find many galleries as well as wholesale purse and scarf stores, I found a courtyard with a few galleries. I was very much taken with the new Galerie Isabelle Gounod, which featured a strikingly beautiful and courageous exhibition of paintings by Michaële-Andréa Schatt. I say courageous because the main color in these works is a rose red which some may distinguish as hot pink. The exhibition, exquisitely titled “Paysages En Os” (Landscapes in Bones) is a charming play on Duchamp’s Rrose Sélavy. The show was both a dare and a success. Isabelle Gounod spoke eloquently about this artist, and I certainly felt her commitment to the work and the artist’s evolution over the years. Gounod was happy to converse with me about the artist, the work, and her history as a gallerist. This is not her first gallery venture, her first being a space in the suburbs of Paris. I am sorry not to be in Paris to see Gounod’s next exhibition, “Traces,” a group show of drawings by gallery artists. It looks delightfully juicy.

Isabelle Gounod speaks expressively about art, and with a passion for the work and respect for and interest in her artists. She really knows them, how they work, who their friends are, who comes to her gallery. To be in her stable is to be part of a community, much like being part of the theatre troupe where Gounod worked in the 80’s. I think this must breed success for her artists; I have always thought that the theatre has better support systems than the art world. How wonderful to bring this notion of the theatre to the gallery, with Gounod as the producer and director. Lucky for her artists. 

Walking down Rue des Gravilliers, still very much in the 3rd arrondissement, I came across Galerie Loraine Baud. There was a young woman half inside, half outside the gallery, on a cell phone and smoking a cigarette, who turned out to be Loraine Baud. She quickly was able to change gears and became the consummate gallerist ready to engage the visitor with the art in her gallery. This small space had up an exhibition of the drawings of Sylvain Gelinotte, a young artist who works in the medium of motor oil on paper and draws the boyish subjects of cars, trophies, and motors. The drawings have a drippy loveliness and the palette of Vik Muniz when he worked in chocolate syrup, only here we had the actual oil spills, so to speak, not the photographic documentation of the artist’s hand. 

Baud was very anxious to talk to me about her artists and show me work by others in her stable. I suspected that these artists were all young males and found I was correct when I visited the web site, all except for gallery artist Suzanne Jalenques. 

It was interesting to me how clearly each of these galleries has a sense of identity reflected in their respective stables of artists. I was really interested in these gallerists and how they had come to the positions, spaces, aesthetics, and artists that they represent. 

Upon returning from my trip, I contacted each of the three gallerists and asked them if they would be willing to reply to a short series of questions about how they perceive their roles, their galleries, and their artists. They all very generously agreed and sent answers to the group of questions below. The questions were sent in both English and French. The gallerists responded in French; Philip Auslander, TAS’s editor, translated their replies. We have arranged the responses to form discussions of each of the three questions. If you would like to read the original French responses to the questions, please scroll down to the bottom of the page.

I would like to thank Olivier Castaing, Isabelle Gounod, and Loraine Baud for speaking with TAS so eloquently and frankly about their galleries.

Olivier Castaing
www.schoolgallery.fr
School Gallery 
81, rue du Temple Paris

Isabelle Gounod
www.galerie-gounod.com 
Galerie Isabelle Gounod
13, rue Chapon Paris

Loraine Baud
www.galerielorainebaud.com 
Galerie Loraine Baud
67, rue des Gravilliers Paris

How did you first get involved in contemporary art?

Olivier Castaing: 
My vocation is inscribed in my family’s DNA: my paternal grandfather and great-grandfather were both painters and, until I was 18, I lived in the midst of their work, which covered the walls of our family home.

When I was young, I spent hours contemplating the gallery of family portraits painted by my grandfather, his intimist scenes, drawings, and preparatory studies.

With the first money I earned I bought myself paintings, then a great many sculptures, installations, photographs, and also design, especially lighting. My escapades in Brussels, Berlin, London, and New York were pretexts for shopping for rare pieces or pieces never seen in France. Each move was an opportunity to encounter new forms of art and new artists.

Alongside my job in communications and the Internet, which allowed me a lot of free time, I assiduously frequented artists’ studios, galleries, and museums to enrich my knowledge and refine my eye and tastes.

Isabelle Gounoud:
My first contact with contemporary art goes back to the mid-1970s when I was a student, discovering the theatre and film as well as the first contemporary art biennials in Paris. My professors were art critics, art historians... and artists. I remember “Francis Bacon,” a stunning exhibition in 1971 in Paris, and Barnett Newman’s “zip”... . I was working at that time in the theatre, after having trained in France and in London. The theatre of that time was a place of experiences involving actors, dancers, writers, film directors, lighting designers... if you remember Bob Wilson’s directing... this was “contemporary art.” As well as Marguerite Duras, her novels, her films; Carolyn Carlson, experimental film directors, of course, but also Antonioni, Godard, Michael Powell... If you think of performance artists, plastic artists, musicians, video makers... they all participated in the contemporary art scene of the time. 

Years later, when I was working in film and audiovisual production, I particularly remember the making of a film on Eric Fischl and Pierre Bonnard, during which I met one of Bonnard’s nephews, who gave me the opportunity to hold in my hands some of the artist’s diaries, whose pages contained his daily reports on the weather and sometimes little sketches of his wife... Intimacy, flesh, and light in Fischl’s and in Bonnard’s paintings. I’ve noticed that I have difficulties in dividing art and artists into “sections.” Of course there are different mediums, periods etc., but the dialogue among all of them is constant.

Loraine Baud:
A woman professor at the university helped me take my first steps into the world of contemporary art. I discovered there a new vocabulary, a way of addressing questions to which my more “classical” education didn’t fully respond. The concepts of position, of commitment, of performativity marked and transformed the manner in which I looked, listened, and understood the artistic field, the plastic arts and contemporary dance.


Why did you want to open a gallery?

Olivier Castaing: 
For more than 15 years, I organized ephemeral exhibitions, usually over a four-day weekend, to help artists sell their work. These became regular events that served as pretexts for discovering unusual locations in Paris and new artists.

Nevertheless, this formula was limited by the short run of the exhibitions and the impossibility of working in depth with the press or institutions. It was difficult to exist in the contemporary art world with no real “legitimacy” while working without a fixed place and with a wide variety of artistic conceptions. 

I have also worked as an exhibition organizer, having put together two events designed to revivify a Cistercian abbey in central Brittany, in the northwest of France. For these biannual events, I created a symposium of semi-monumental sculptures and a contemporary art biennial. These events continue today, having been taken up by local experts in the field of contemporary art.

As a freelance curator, I’ve organized photographic exhibitions about Paris, particularly for Swedish artists, as well as the inaugural exhibition that accompanied the opening of the Fondation Jean Rustin, a major French painter who is now 80 years old.

In addition, I created and ran an art blog for 18 months, with an art historian. We alternated in writing accounts of exhibitions, studio visits, or texts about an artist, a work, or a specific period in the history of art.

Two years ago, I decided to bow to the inevitable and devote myself entirely to my passion for art. I only had to find a spot in the gallery district at the heart of the Marais, which has become the epicenter of contemporary art in Paris, raise money, put together a team of artists, and finally develop a program.

Isabelle Gounod: 
I could speak about my lineage, the musicians, writers, painters, actors, and poets in my family... and about all those years working in various sectors of artistic production, theatre, film and documentary production, art therapy, and the collaborations with artists, actors, directors, photographers, and plastic artists. They certainly led me over the years to see that I couldn’t imagine taking on any role in life other than that of supporting artists and their work. I was an actress, and it seems to me that those years of working and thinking about texts, writing, actors, and “acting,” were essential and perhaps allow me a certain empathy with the artist himself as well as his artistic concept. 

Loraine Baud:
It was a decision that seems to have been made for me. I’ve always worked with artists. As an agent, I searched for ways to carry their work. After numerous projects, I realized that the gallery structure offered the best way for me to sustain and diffuse it.


How would you describe your gallery and the artists you exhibit?

Olivier Castaing:
The School Gallery, which specializes in contemporary art, represents French and foreign artists in multiple disciplines.

My primary objective is to bring to light young artists or artists who are recognized in other countries but have no real visibility in France, like the Argentine artist Marie Orensanz, a major presence on the South American art scene who is now 72 years old and to whom the Museum of Modern Art in Buenos Aires gave a spectacular retrospective in 2007.

My interest in the art scene in Argentina led me to devote my first vacation since opening the gallery to an extended stay in Bueno Aires, where I met at least 40 artists with the help of Orly Benzacar, director of the gallery of the same name and a prominent figure in the Latin American art world.

I am also motivated by a real desire to promote emerging artists while taking into account the diversity of current artistic practices and being careful not to specialize in any particular medium or domain.

It seems to me that eclecticism is a basic requirement for being on the lookout for new ideas and even for sustaining the interest of the audience, collectors, and institutions, and running a space devoted to art and exchange.

The gallery’s programming is plotted against three axes:

Socially “Committed” Projects, like the Water War group show in the spring of 2008 devoted to “wars fought about water throughout the world,” or the book and exhibition Testimony, a photographic project by the Swedish artist Joakim Eneroth about the torture of Tibetan monks by the Chinese.

The choice of themes oriented toward social problems shows my willingness to promote artists who demonstrate a “militant humanism” with works that defend fundamental liberties, as in the gallery’s inaugural exhibition, entitled “liberté toujours!” (Ever Free) or the show that opened the second season, by the Argentine artist Marie Orensanz, entitled “ . . . pour qui? . . . les honneurs . . . “ ( . . . for whom? . . . the honors . . /).

Exhibitions of photography or video. Almost half of the gallery artists use these media in their work, though not exclusively, since some are also painters or plastic artists.

Futuristic projects, incursions into the realm of design or architecture, monumental installations, sound works, artistic overviews.

This kind of exhibition allows me to bring in artists who aren’t under contract to the gallery but whose artistic ideas enrich its project nevertheless.

Isabelle Gounod:
I am incapable of describing something that is constantly evolving. I’ve been asked what determines the gallery’s direction: My choices! Above all else, it’s about encounters: with an artist, with a person, then with his artistic concept, and finally with his/their work(s). 

Each artist is different. I love their urgency, a certain understanding of the world, a desperate yet saving irony. 

I retain from the theatre the spirit of the troupe, of dialogue among “actors.” If we work together, if we “choose” each other, which is how it happens, it may be in part because of what we recognize in each other, but we go where the artists take us. They are the leaders.

Loraine Baud:
The gallery is both an exhibition space and a platform for mediation. I think of it as an open space, a space of exchange. This induces in me an attitude toward both the artists with whom I work in close collaboration and the audience I welcome. With both audacity and humility, I ambitiously suggest a new way of seeing, I defend contemporary painting, and I promote embodied art.


How did you find the artists you represent?

Olivier Castaing:
I launched my program in 2008 with artists I already knew, either because I had used them in my biennial project or because I had given them an individual show during the time I was a freelance curator.

This is the case for Naji Kamouche, who participated in the first Biennial of contemporary art at the Abbaye de Bon Repos (in Brittany, France); Joakim Eneroth, whom I met at Fotofest (in Houston, Texas, USA); or Susanna Hesselberg, whom I’ve known since her stint as an artist-in-residence at the Cite Internationale des Arts in Paris.

For me, choosing a gallery is like joining a family, and I value the opinions of all of its members. Even though I make all the final decisions, their views influence me significantly.

Isabelle Gounod:
I lived with a photographer and plastic artist, and met at that time other artists with whom I became friends, some of whom I continue to work with today, like Michaele Andrea Schatt, whom I met well before I decided to open a gallery. I had very much wanted to make a documentary on her work; it never got made, but years later I asked her if she would be willing to join a brand-new gallery in a suburb of Paris and we opened the first exhibition together. A small gallery, it was a bit like “the little shop on the corner”! Earlier, I had met Michel Alexis, who lives and works in New York and Paris, and he who also joined us presenting paintings “around” Gertrude Stein’s diary... One evening in winter, I received an e-mail from Jeremy Liron, a young student at the École des Beaux-Arts in Paris. I discovered his paintings, his writings—he was just starting out, and so was I! 

Now that the gallery is in Paris, I get a great many solicitations from artists, which makes me appreciate all the more those who had confidence in me at the very beginning.

The little “troupe” has grown and welcomed other “actors,” but it’s all still about the encounter and desire for that encounter. This is the driving force, stimulating and infinitely subtle.

Loraine Baud:
They are the artists with whom I was already working and who gave me the desire and courage to open the gallery. It is they who instilled in me the desire to present their work, to accompany them.


What is your greatest challenge with the gallery?

Olivier Castaing:
It’s a question of knowing how to exist in the midst of the more than 500 galleries active in the Parisian art market.

How to emerge from the crowd, how to forge and maintain a distinctive identity and get enough attention from the press, institutions, and collectors for your programming and the artists you promote.

It is also an economic challenge, considering the high cost of rent, production costs, and the risks inherent in the market.

I seek to distinguish my gallery by providing as much access as possible to the artists themselves, putting artists back into a system in which they all too often become “significant by their absence” to the point that it almost becomes a challenge to meet an artist at his own show! As an event, each exhibition is a pretext for organizing encounters with the goal of becoming a platform for ongoing exchanges and meetings between the artists and people from other fields: writers, psychiatrists and psychoanalysts, architects, landscape architects, teachers and researchers, and politicians in the hope of generating a true dynamic and stimulating debates with collectors, art lovers, and the general public.

Isabelle Gounod:
To last!

Loraine Baud:
To make it visible on the international scene.


What is your greatest challenge with your artists?

Olivier Castaing:
As for all galleries, supporting the artists involves producing the work presented, assisting in outside projects, particularly publications, and continually calling on art historians or critics to write about each exhibited project in order to contextualize the work.

Supporting the artists over time should be the objective that drives all gallery activities. This has to do above all with focusing energy on all of the operations involved in showing and valorizing the artists’ work in the gallery, but also, and importantly, in institutions and public or private collections. 

The gallerist and artist must work side by side in a relationship that entails absolute confidence and true osmosis to best defend and sustain the work, and allow it to emerge from the studio under the best conditions possible.

For a young gallerist, this necessitates the creation of a network of active collectors who believe in the gallery’s choices and are able to contribute to the production of major projects, and the development of a network of institutional correspondents, journalists who are prepared to follow the work of the gallery artists.

It’s a daily marathon, a long-distance race that requires enthusiasm, energy, and, above all, passion for artists and their art.

Isabelle Gounod:
To reassure them. . . . Gallerists, commissioners, conservators, and critics are all intermediaries--we draw our energy from the relationship we have to art thanks to the artists. The challenge? The artists present no challenge other than to sustain them through time, to give them voice.

Loraine Baud:
To give them the opportunity to produce as freely as possible, and to pursue our collaboration for as long as possible, in a climate of respect, transparence, and confidence.

Deanna Sirlin is Editor-in-Chief of The Art Section and an artist whose work can be seen at www.deannasirlin.com.

Comment êtes-vous devenu la première fois impliqué dans l'art contemporain?

Olivier Castaing:
Mon projet s'inscrit assez logiquement dans l'ADN familial, avec un grand père et un arrière grand père paternels artistes peintres, ayant vécu jusqu’à l’âge de 18 ans au milieu de leurs œuvres couvrant les murs de la maison familiale.

Etant jeune, je passais des heures à contempler la galerie de portraits familiaux réalisés par mon grand père, les scènes intimistes, les dessins et études préparatoires. 

Avec mes premiers salaires j’ai tout naturellement commencé à m’offrir des peintures puis de très nombreuses sculptures, des installations, de la photographie mais également du design et notamment des luminaires, mes escapades à Bruxelles, Berlin, Londres ou New York étant prétexte à chiner des pièces rares ou jamais vues en France. Chaque déplacement devenait une opportunité de rencontres avec de nouvelles formes d’art et de nouveaux artistes. 

En parallèle de mon job dans la communication et l’internet, qui me laissait de nombreuses plages de loisir, j’ai assidûment fréquenté, ateliers d’artistes, galeries et musées, pour enrichir mes connaissances et affiner mon œil et mes goûts.

Isabelle Gounod:
Mon premier contact avec l’art contemporain remonte au milieu des années 70, j’étais alors étudiante et découvrais le théâtre, le cinéma et les premières biennales d’art contemporain à Paris. Mes professeurs étaient critiques d’art, historiens de l’art … et artistes.

Je me souviens d’une étonnante exposition en 1971 « Francis Bacon », de la découverte du « zip » de Barnett Newmann… J’ai ensuite rejoint le théâtre après des études de théâtre à Paris et à Londres. Le théâtre à cette époque était un lieu très expérimental, réunissant les acteurs, des danseurs, des auteurs, des réalisateurs, des régisseurs lumière… si l’on se souvient des mises en scènes de Bob Wilson… nous étions en présence de « performance », d’ « installations ». Il en est de même avec l’oeuvre de Marguerite Duras, si l’on pense à la rythmique de son écriture, au travail de la voix off sur l’image dans ses films, dans ses pièces… à la recherche de Carolyn Carlson sur l’inscription du corps dans l’espace, aux réalisateurs de films expérimentaux bien sûr, mais aussi à Antonioni, Godard… Ils ont tous participé à ce qui constitue la scène actuelle de « l’art contemporain ».

Des années plus tard alors que je travaillais dans le secteur de la production cinématographique et audiovisuelle, je me souviens tout particulièrement du tournage d’un documentaire sur Eric Fischl et Pierre Bonnard, au cours duquel je rencontrais l’un des neveux de Pierre Bonnard qui me donna l’occasion de tenir entre mes mains quelques agendas de l’artiste dans lesquels il reportait quotidiennement des annotations sur le temps, la lumière, et parfois des petits croquis de sa femme... L’intimité, la chair et … la lumière dans la peinture de Fischl comme dans celle de Bonnard. Ce sont ces rencontres et d’autres qui au fil des ans m’ont menées à l’ « art contemporain ».

Loraine Baud: 
C'est une enseignante à l'université qui a accompagné mes premiers pas dans l'art contemporain. J'ai découvert un vocabulaire nouveau, en prise avec mes questionnements auxquels mon éducation plus "classique" ne répondait pas totalement. Les notions de posture, de parti-pris, de performativité ont marqué et transformé la manière dont je regardais, écoutais, comprenais le champ artistique, des arts plastiques à la danse contemporaine.


Pourquoi avez-vous voulu ouvrir une galerie?

Olivier Castaing:
Pendant plus de 15 ans j’ai organisé des expositions éphémères, généralement en fin de semaine sur 4 jours pour aider les artistes à vendre leurs œuvres. Ces rendez vous sont devenues réguliers, prétexte à découvrir des lieux insolites dans Paris et de nouveaux artistes. 

Cette formule avait néanmoins des limites tant par le format court des expositions que par l’impossibilité de faire un travail de fond en presse et auprès des institutionnels, en l’absence de « légitimité » réelle, sans lieu fixe et avec une grande variété de propositions artistiques, difficile d’exister dans le milieu de l’art contemporain.

J’ai également fait du commissariat d’exposition, mis en place 2 manifestations en région centre bretagne, dans le nord ouest de la France, pour redonner vie à une abbaye cistercienne. Manifestations bi-annuelles, j’ai ainsi crée un symposium de sculptures semi-monumentales et une biennale d’art contemporain. Ces manifestations perdurent ajourd’hui et ont été reprises par des intervenants locaux dans le domaine de l’art contemporain.

Par ailleurs j’ai organisé en tant que commissaire free lance des expositions photographiques sur Paris, notamment pour des artistes suédois ainsi que l’ exposition inaugurale accompagnant l’ouverture de la Fondation Jean Rustin, artiste majeur de la peinture française, aujourd’hui âgé de 80 ans. 

J’ai également crée et animé un blog artistique pendant près de 18 mois avec une historienne de l’art, chacun de nous écrivait en alternance un compte rendu d’expositions, de visites d’ateliers ou des textes de fonds sur un artiste, unee œuvre ou une période particulière de l’histoire de l’art. 

Il y a deux ans, j’ai décidé de passer le pas et de me consacrer entièrement à ma passion artistique. Il ne restait plus qu’à trouver un lieu dans le quartier des galeries, au coeur du marais devenu l’épicentre de l’art contemporain à Paris, de lever des fonds et de constituer un team d’artistes et enfin de mettre en place une programmation. 

Isabelle Gounod:
Je pourrai évoquer l’héritage familial, composé de musiciens, d’écrivains, de peintres, d’acteurs, de poètes…et toutes ces années travaillant dans différents secteurs de la production artistique, le théâtre, la production de films et de documentaires, l’art-thérapie et les collaborations avec des artistes, comédiens, réalisateurs, photographes et plasticiens. Ils m’ont certainement conduite au fil des années à m’apercevoir qu’il m’était impossible d’envisager ma vie autrement qu’en adoptant cette « posture » qui est celle de l’accompagnement de l’artiste, de son œuvre. J’ai été comédienne et il me semble que ces années de travail et de réflexion sur l’écrtiture, le texte, les acteurs, le jeu de l’acteur, ont été essentielles et me permettent peut-être une certaine empathie avec l’artiste et sa démarche. 

Loraine Baud:
C'est une décision qui s'est comme imposée à moi. J'ai toujours travaillé auprès d'artistes. En tant qu'agent, j'ai cherché la manière dont je pouvais porter leur travail. Et j'ai compris, à la suite de nombreux projets menés, que la structure de la galerie pourrait me permettre de mieux les soutenir et les diffuser.


Comment décririez-vous votre galerie et les artistes que vous exhibez?

Olivier Castaing: Spécialisée en art contemporain, la School Gallery représente des artistes français et étrangers, au travers d’une programmation interdisciplinaire, 

Mon objectif, dans un premier temps, est de faire découvrir des artistes jeunes ou reconnus à l’étranger mais sans réelle visibilité en France, comme l’artiste argentine Marie ORENSANZ, figure incontournable de la scène artistique sud américaine, aujourd’hui âgée de 72 ans et à laquelle le Musée d’Art Moderne de Buenos Aires a consacré une spectaculaire rétrospective en 2007. 

Cet intérêt pour la scène artistique argentine m’a incité à consacrer mes premières vacances depuis l’ouverture de la galerie à un long séjour à Buenos Aires où j’ai rencontré pas moins de 40 artistes, notamment avec l’aide d’Orly Benzacar directrice de la galerie du même nom et figure de proue des acteurs du monde de l’art en Amérique latine.

Je suis également animé par un réel désir de promotion d’artistes émergents pour rendre compte de la diversité des pratiques artistiques actuelles, soucieux de ne pas spécialiser la programmation sur tel ou tel média ou dans tel ou tel domaine. 

L’éclectisme me paraît primordial pour rester à l’affût de propositions originales et à même de susciter l’intérêt du public, des collectionneurs et des institutions et animer réellement un espace d’art et d’échanges. 

La programmation s’oriente autour de 3 axes: 

- des projets « engagés », comme le projet « water war » group show du printemps 2008 consacré aux « guerres de l’eau dans le monde », ou le livre et l’exposition « Testimony », projet photographique de l’artiste suédois Joakim Eneroth sur la torture des moines tibétains par les chinois …

Le choix de thématiques orientées sur les problèmes de société, illustre ma volonté de promouvoir des artistes faisant montre d’un « humanisme militant », avec des propositions qui entendent défendre les libertés fondamentales comme l’ exposition inaugurale de la galerie intitulés « liberté toujours ! » (« ever free ») ou pour ouvrir la programmation de deuxième année l’exposition de l’artiste argentine Marie Orensanz « pour qui ? … les honneurs … », 

- des expositions photographiques ou vidéos, près de la moitié des artistes de la galerie utilisant ces médias dans leurs créations, sans exclusive, certains étant également peintres, ou plasticiens au sens large. 

- des projets plus prospectifs, incursions dans le domaine du design ou de l’architecture, installations monumentales, projets sonores, parcours artistiques.

Ce type d’exposition peut permettre d’intégrer des artistes qui ne sont pas sous contrat avec la galerie mais dont les propositions artistiques sont à même d’enrichir le projet. 

Isabelle Gounod:
Je me sens incapable de décrire ce qui est en constante évolution. L’on m’a demandé quelle était la ligne directrice de la galerie… mes choix ! Il s’agit de rencontres avant toute chose, avec un artiste, une personne puis avec sa démarche, enfin ses/son œuvre(s). Chaque artiste est singulier, je respecte son exigence, une certaine intelligence du monde et l’ironie salvatrice et désespérée…

Je garde du théâtre cet esprit de troupe, de dialogue entre les « acteurs ». Si nous travaillons ensemble, si nous nous « choisissons », car c’est ainsi que cela se passe, c’est peut-être en partie par ce que nous reconnaissons chez l’autre, mais aussi pour nous laisser guider par eux … 

Loraine Baud:
Une galerie est à la fois espace d'exposition et plateforme de médiation. Je la pense comme un lieu ouvert, un espace d'échange. Ce qui induit une posture, tant vis-à-vis des artistes avec qui je travaille en étroite collaboration, que de l'accueil des visiteurs. Avec audace et humilité, j'ai l'ambition de proposer un regard neuf, de défendre une peinture contemporaine, de promouvoir un art incarné.


Comment avez vous trouvé les artistes que vous représentez?

Olivier Castaing: J’ai démarré ma programmation en 2008 avec des artistes que je connaissais déjà, soit pour les avoir intégréé à mon projet de biennale, soit pour leur avoir consacré une exposition personnelle au travers de mon activité de commissaire d’exposition free lance dans les années antérieures.

C’est le cas de Naji Kamouche, qui a participé à la première Biennale d’art contemporain de l’Abbaye de Bon Repos (Bretagne/France) Joakim Eneroth rencontré à FOTOFEST (Houston Texas) ou Susanna Hesselberg , soutenue lors de sa résidence d’artiste à la Cité internationale des arts à Paris.

Aujourd’hui les nouveaux artistes sont surtout cooptés par ceux qui font déjà partie du team de la galerie mais aussi recommandés par des commissaires d’exposition ou des historiens de l’art avec lesquels je collabore. 

Pour moi, choisir une galerie c’est comme entrer dans une famille, et l’avis de tous les membres est important, même s’il n’est que consultatif, il oriente de façon significative mes choix finaux. 

Isabelle Gounod:
J’ai vécu avec un photographe plasticien et rencontré à cette époque des artistes qui sont devenus des amis, dont certains avec lesquels je travaille aujourd’hui, ainsi Michaële-Andréa Schatt que je connaissais depuis 1991 bien avant de décider d’ouvrir une galerie. Je souhaitais réaliser un documentaire sur son travail, cela ne s’est pas fait mais des années plus tard je lui ai demandé si elle accepterait de rejoindre une galerie « débutante », située dans une petite rue de la banlieue de Paris et nous avons inauguré la galerie ensemble. C’était une petite galerie, un peu « la petite boutique au coin de la rue » ! J’avais rencontré également Michel Alexis qui vit et travaille à New-York et à Paris qui nous a également rejoint et présenté une série de peintures « autour » du Journal de Gertrude Stein… Un soir d’hiver 2004, je reçois un mail de Jérémy Liron, un jeune étudiant aux Beaux-Arts de Paris. Je découvre sa peinture, ses écrits… il « débutait », moi aussi… ! Je suis très souvent sollicitée par les artistes depuis que la galerie est à Paris… c’est pourquoi je suis d’autant plus reconnaissante à ceux qui m’ont fait confiance depuis le début.

Le petite « troupe » s’est élargie, accueillant d’autres « acteurs », mais il s’agit toujours de rencontre, du désir de se rencontrer. C’est un élément moteur, stimulant et infiniment subtile.

Loraine Baud:
Ce sont les artistes avec qui je travaillais déjà qui m'ont donné l'envie et le courage de monter la galerie. Ce sont eux qui m'ont insufflé le désir de présenter leurs oeuvres, de les accompagner.


Quel est votre plus grand défi avec la galerie? 

Olivier Castaing:
La question est de savoir comment exister au milieu des 500 galleries voir plus qui sont présentes sur le marché de l’art parisien.

Comment sortir du lot, se forger une personnalité identifiable et être à même d’obtenir une raisonnance suffisante dans la presse, auprès des institutions et des collectionneurs sur votre programmation et les artistes que vous promouvaient.

Il s’agit en premier lieu d’exister et ensuite de s’inscrire dans la durée. 

C’est à la fois un challenge économique, compte tenu du prix prohibitif des loyers, des coûts de production et des risques inhérents au marché. 

J’ai axé ma différenciation sur la qualité de l’accueil, la présence la plus fréquente possible des artistes, pour les remettre au coeur du système, considérant qu’ils sont trop souvent les « grands absents » des galeries, et que cela devient presque un challenge que de rencontrer un artiste dans sa propre exposition. Enfin pour créer l’événement, chaque exposition est prétexte à organiser des rencontres, afin d’être une plateforme d’échanges permanents et de rencontres avec les artistes associés à des personnalités d’horizons différents : écrivains, psychiatres et psychanalystes, architectes, paysagistes, enseignants et chercheurs, politiciens, afin de générer une réelle dynamique et des débats stimulants avec les collectionneurs et amateurs d’art, et le public en général.

Isabelle Gounod: 
Durer!

Loraine Baud:
La faire exister sur la scène internationale. 


Quel est votre plus grand défi avec vos artistes?

Olivier Castaing:
Comme toute galerie le soutien aux artistes concerne la production des pièces présentées, l’assistance sur des projets hors les murs, des publications notamment en faisant systématiquement appel à des historiens ou critique d’art pour qu’ils écrivent sur chaque projet d’exposition afin de contextualiser le travail.

Accompagner des artistes dans le temps, doit être l’objectif qui conduit toute l’activité de la galerie. Il s’agit avant tout de focaliser l’énergie sur toutes les opérations à même de montrer, valoriser le travail de l’artistes au sein de la galerie mais aussi et surtout dans les institutions et collections publiques ou privées. 

C’est un travail en binôme, qui suppose une confiance absolue, une osmose véritable pour être le mieux à même de défendre, soutenir, faire sortir dans les meilleurs conditions le travail de l’atelier.

Pour un jeune galeriste, cela passe par la constitution d’un réseau de collectionneurs actifs, qui croient dans les choix de la galerie, susceptibles de s’engager sur certains projets lourds, notamment en production, la mise en place d’un réseau de correspondants institutionnels, de journalistes prêt à suivre le travail des artistes et du galeriste.

C’est un véritable marathon au quotidien, une course de fonds qui nécessite enthousiasme, énergie et plus que tout la passion des artistes et de leur art.

Isabelle Gounod:
Les rassurer… Galeristes, commissaires, conservateurs, critiques, nous sommes tous des « passeurs » - nous puisons notre énergie dans la relation que nous avons à l’art grâce aux artistes. Le défi ? Pas de défi avec les artistes si ce n’est celui de les accompagner dans le temps, de leur donner la parole.

Loraine Baud:
Leur donner la possibilité de produire le plus librement possible, et poursuivre notre collaboration le plus longtemps possible, dans le même climat de respect, de transparence et de confiance.

From left: School Gallery, Galerie Isabelle Gounod, Galerie Loraine Baud.